2016年12月30日 更新

【こっちもブーム再来!?】ポケモンGO⇒たまごっちMIX今月発売!! ~たまごっち誕生の秘密

当初は腕時計として開発されていたたまごっち。1996年の発売から3年で約4,000万個を販売。そして、2016年7月にはたまごっちmixを発売。そんなロングセラー商品の開発の秘密を追ってみた。

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たまご+ウオッチが名前の由来

大学生の時に大ブームがやって来た、たまごっち。なんとかと友達からオレンジを入手。入荷日には原宿のキディランドには大行列。ゴールドやシルバー、スケルトンブルーを持っている人はうらやましがられたものだった。当時は「ごはんあげなきゃ」「うちの子おやじになっちゃった」こんな会話がいろいろなところで耳に入ってきたものだった。
バンダイ こどもひろば|バンダイの歴史 (39560)

生みの親と育ての親がいた

たまごっちには生みの親と育ての親がいたそうです。生みの親はウイズの社長、横井昭裕氏、育ての親はバンダイ当時玩具第一事業部課長の本郷武一氏だそうです。横井は腕時計の中で動くキャラクターを創りたいとバンダイに企画を持ち込む。巷では携帯用のデジタルゲーム「テトリス」が流行していた。ペットマニアでも有名な横井は「ペットを飼うことの大変さや成長していく楽しさ、かわいらしさを感じてほしい」と、今まで誰も想像したことのないキャラクターの玩具を創りたい思いを当時の事業部長と本郷に語ったそうです。本郷自身が玩具を企画、開発していたその経験と直感から「やろう」と、そのきてれつな発想の企画に決断をくだした。後に横井は「たまごっちはペットなんです。できれば、取扱説明書のいらない電子ペットにしたかった。ペットを育てるのに、マニュアルはないじゃないですか」と語っているそうです。
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生みの親 横井昭裕氏
本郷武一 プロフィール - あのひと検索スパイシー (39582)

育ての親 本郷武一氏

営業部と開発部が価格設定・初回個数を決定

ドットでプログラムを創らないとキャラクターは動かない。これまでのデジタルミニゲーム玩具であれば2,000円以下の設定で作れる。しかしコンセプトは、限りなく本物に近いデジタルペットなのだから、食事、排せつして、さらに体調も性格も個性あるキャラクターにしたい。「どんな生き物がいいか?宇宙からきた奇妙な生物にしよう!と、とにかくチャレンジ、試作の繰り返しだったそうです。営業部や社内でプレゼンしようにも、今までにない商品、想像の世界でしか語れず、説明するのに苦労したそうです。マーケティング担当と営業は2,000円切らないと売れないと主張。開発としては大量生産しないと採算の合わない金額である。そこで、営業部も開発部も腹をくくった。「よし、一緒に苦労しよう。初回10万個を売ろう」。ぎりぎりの価格の1,980円を設定したそうです。

腕時計型で開発をすすめたが・・・

初回10万個という高いハードルを見据え、試作完成に全力で向かったそうです。美術系である本郷、堀村は図面を見ながらスケッチを描く。が、何度も挑戦したが、当初案の腕時計サイズに組み込むのは無理。腕時計型のデジタルゲームは消滅……。だが、「卵型のキーホルダーは?」と開発スタッフ達は閃いたそうです。「時計と卵でたまごっちはどうだ?」との横井の一言でたまごっちが命名され、キャラクターも「っち」をつけよう、とそこで一気に方向性が決った。「今考えると学園祭のノリですよね。パッケージデザインも手作り風、キャラクターも一案一案考えて作っていく。一つ作ってはバグがでないか検証していったそうです。
 開発部員は、発売2か月前の商談会で初めて完成商品を見ることができ、部にはまだ3、4個の商品しかなかった。10月のテスト販売で、お客さまハガキの戻りがすごい勢いで戻ってくるのを見た社員たちは「売れる!」と確信。テスト販売翌日にはICの追加発注を行った。本発売11月23日には初回数量が完売、翌日には追加発注。社員たちの確信通り追加発注分も瞬くかの如く、発売1週間で売れ切れ続出した。幼児や小学生からのハガキの山。深夜に帰る途中に見た行列、たまごっちを買うため深夜から店頭に並ぶ人たち。これらがスタッフたちの苦労が報われたと感じる瞬間だったそうです。
発売2か月後で累計45万個を販売し、女子高校生を中心に全国で大ブレイク。国内だけでなく、アメリカ、ヨーロッパ各国でも発売された。たまごっちのPHS「たまぴっち」や「てんしっちのたまごっち」など続々発売され、テレビ放映や映画も公開された。翌年12月末には国内累計販売数が2000万個を突破。新種を発売していくなか、10万個単位から100万個単位での発注に変わっていった。新種開発、検査、開発のほかに、殺到する消費者からの質問対応にも追われたそうです。お客さま窓口のスタッフはじめ、徹底したのは「マニュアル的説明はしないこと。飼っているペットと同じように接するようお客さまに説明する」こと。たまごっちの性格、健康状態など個性を聞いたうえで、アドバイスする。この対応が、新種ペットであるという新商品に対する消費者の意識づけに成功し、ますます人気商品へと広めていったヒット要因の一つともいえるだろう。

2004年に再び

2000年頃から「たまごっちはどこで売っていますか?」の問合せがあったり、遊んでいる人を見かけるようになったそうです。当時ブームの中心世代、女子高校生も結婚し母になっていたり、社会人になっている。会社の中のいつかもう一度という思いと消費者の声を受けて、本郷は決断したそうです。そして2004年3月に「かえってきた!たまごっちプラス」を発売。8年ぶりに戻ってきた。商品はキャラクターの成長のほかに、赤外線通信機能を搭載、おみやげ交換、お見合い結婚などバージョンアップした。

そして現在

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