2019年6月9日 更新

ニキラウダ、ロレックスをこよなく愛したF1パイロット

かつて見た映画「RASH」で初めてよく知った「F1の世界」、そしてF1レジェンド「ニキ・ラウダ」。彼はF1で最も有名なレース「モナコGP」の最中、この世を去りました。不死鳥と呼ばれた、彼はロレックス愛好家だったのです。そんな彼のストーリーを愛用ロレックスと共に紹介します。

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レジェンド、ニキラウダがモナコGP前に天国へ

Niki Lauda Memorial Service

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F1のレジェンドニキラウダが2019年5月のモナコGPを前に世を去りました。F1で3度の総合優勝は数字の上ではシューマッハやプロスト、そして現役のハミルトンよりも少ないですが、彼は多くの人から愛された人物だったのです。
前述の通り私がニキラウダを知ったのは数年前の映画「RASH」のストーリーからです。ニキとライバルで心が通じ合った、ジェームズ・ハントとのタイトル争いなどが描かれています。
'Rush' Austria Premiere

'Rush' Austria Premiere

ニキラウダはここ数年体調不良を繰り返し、入退院を繰り返していましたが、レース会場にはできるだけ姿を現していました。
彼は死の直前までメルセデスの非常勤役員で、ハミルトンを含むチームドライバーをサポートしていました。

不死鳥ニキラウダ

Niki Lauda Memorial Service

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彼を語る上で有名なできごとが1976年ドイツグランプリでのアクシデントです。マシントラブルにより彼のマシンは制御不能となりクラッシュします。マシンは炎上、生死を彷徨いながらも彼は事故から40日後にサーキットに復帰するのです。
当時を知るレーサーたちは皆、ニキがレースに戻れる状態ではなかったと証言しています。頭に包帯を巻き、血を滲ませながらヘルメットを被り、レースに戻る彼の姿を見て、不死鳥と呼ばれるようになったのです。
彼は日本にも少なからず「ドラマ」を残しています。同年富士スピードウェイでの「レースボイコット事件」です。
悪天候でスリッピーなコースコンディションで行われたレース、ニキはスタート後にピットイン、ステアリングを外しマシンを降ります。
タイトル争いの真っ只中、ニキのレース中断によりライバルのジェームズハントにタイトルが渡ります。
この一件でニキはフェラーリ総帥エンツォ・フェラーリと関係が悪化、翌年2度目の総合優勝を置き土産にチームを去るのです。
しかし、彼を語る上で外せない時期はフェラーリ在籍時でした。そのため、彼の葬儀の棺の上にはフェラーリ時代のヘルメットが飾られたのです。

現役時はタグホイヤー、現在はIWC

フェラーリは当時、腕時計のスポンサーはタグホイヤーです。当然ニキラウダもそのスポンサー契約にサインしている姿があります。
そしてニキは晩年、メルセデスの非常勤役員を務めています。
当然スポンサーはIWC、妻と一緒のフォトが下です。
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IWC Schaffhausen at SIHH 2017 "Decoding the Beauty of Time" Gala Dinner

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2017年のフォトでは当時のIWC、CEOジョージ・カーン(現:ブライトリングCEO)と一緒にフォトセッションに収まっています。ビジネスの流れから行くとIWCなのです。
メルセデスのルイスハミルトンに至ってはIWCのアンバサダーです。そんな中、プライベートではロレックスを付ける彼の姿は、ニキラウダらしいチョイスといえます。
Kitzbuehel Weekend

Kitzbuehel Weekend

冒頭の写真、キッツビューエルでニキはF1関係者バーニー・エクレストンと共に写真に収まっています。デイトナが彼の手首に見えます。
Niki Lauda Memorial Service

Niki Lauda Memorial Service

しかし、彼はメルセデスとの仕事でもコーク柄のGMTマスターをつけている姿があったのです。

ロレックスのような「信念を貫く」人生

F1の世界でドライバーの立場は弱いものだったのです。
彼らはチームオーナーや関係者から依頼が無ければ、シートに座ることはできません。
ニキラウダが事故に会った時代は同一シーズンにドライバーが2人もレース中に亡くなるほどドライバー不遇の時代です。レース環境の改善を訴えても主催者はレースを強行していたため、彼らの声はほとんど届きません。
ニキラウダの取った富士スピードウェイでのレースボイコット事件は衝撃だったはずです。しかし、有力ドライバーの反旗を翻す行為は間違いなくドライバーの地位向上とレース環境の改善につながりました。
Niki Lauda Memorial Service

Niki Lauda Memorial Service

そのため彼は多くのドライバーから、慕われていた人物です。写真のアランプロストは2シーズン、ニキとチームメイトとして過ごしました。その2シーズンで、レーサーとして歩むべき姿を学んだと語っています。
ルイスハミルトンは悲しみのあまり、モナコでのレース公式会見を欠席しています。
しかし彼は本番では亡きニキラウダに勝利を捧げる、素晴らしい走りで優勝したのです。
Celebrity Sightings In Aust...

Celebrity Sightings In Austin, TX - October 23, 2016


そんな信念を曲げない彼がロレックスを選んでいたことに対して、少しロレックスを見る目が僕自身も変わりました。
このような素晴らしい人物に選ばれる時計がロレックスなのです。

トケマーであった、ニキラウダを感じるモデル

 (220266)

さて、トケマーでロレックスを選ぼうと思いましたが、もっと彼を語る上で、ふさわしい腕時計がトケマーにありました。
タグ・ホイヤー カレラ1887クロノ・富士スピードウェイ LIMITED 自動巻
これは彼のドラマとなった富士スピードウェイでのリミテッドモデルです。
たまには腕時計を買う時、レジェンドの姿を浮かべて、GMTマスターやデイトナを選んでみてくださいね。

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